Den ældste skov i verden, i modsætning til alt, hvad man kunne forestille sig, forvirrede forskere
Den ældste skov i verden, i modsætning til alt, hvad man kunne forestille sig, forvirrede forskere
Anonim

Det 385 millioner år gamle forstenede rodnettet har fået forskere til at forestille sig, hvordan verdens første skove kunne have set ud.

Billedet, de malede, kunne ikke være mere anderledes end det, der nu er på sin plads. Ikke langt fra den lille by Kairo i upstate New York, under et gammelt vejafdelingsbrud, har forskere restaureret resterne af en mægtig og moden gammel skov, der var hjemsted for mindst tre af verdens første trælignende planter.

Nogle af disse tidlige "wannabe" træer (kendt som cladoxylopsids) lignede store selleristængler, der steg 10 meter (32 fod) op i himlen. Andre lignede fyrretræer, men med behårede, bregnerlignende blade (Archaeopteris). Den tredje længe uddøde plante var palmelignende med en løgformet bund og et baldakin af bregnerlignende grene (Eospermatopteris).

Image
Image

Syv parallelle tværsnit af Kairo-stedet tyder på, at disse urtræer var ret gamle og store. Derfor var de ikke placeret tæt til hinanden, men var relativt spredt over flodsletten, som varierede afhængigt af sæsonen.

Tørre perioder var en regelmæssig del af cyklussen, og alligevel voksede Cairo -skoven, langs hvilken Catskill -floden flød, primitive træer, som vi tidligere troede kun kunne overleve i sumpe eller floddeltaer. Disse trælignende planter tilhører slægten Eospermatopteris og ligner høje bregner, der står på løgstubbe.

Da disse høje planter har lavvandede rødder, der ikke forgrener sig, tolererede de sandsynligvis ikke tørrere forhold - derfor er deres tilstedeværelse på de gamle flodsletter i Kairo forvirrende.

Forskere har tidligere kun fundet beviser for Eospermatopteris -træer i fugtige lavland, såsom det forhistoriske Gilboa -sted, også i New York State.

I modsætning til de homogene sumpe i Gilboa er stedet i Kairo 2-3 millioner år ældre, og landskabet er meget varieret. Forskere mener, at den engang bestod af en forladt kanal med banker og en lokal depression, der kun var fyldt med vand i visse årstider.

Imidlertid har Eospermatopteris -træer blomstret her i måske over 16.000 år. Deres rødder har tilpasset sig halvtørre forhold og muligheden for kortsigtede oversvømmelser, siger forskerne.

Andre træer i området viste sig at være mere forberedte på perioder med vandmangel.

På Kairo-stedet fandt forskerne også tegn på dybere rodsystemer i uddøde fyrlignende planter tilhørende slægten Archaeopteris. Disse planter er mere udviklede end træer af slægten Eospermatopteris, har flere træagtige grene og ægte blade, der er i stand til fotosyntese; de har også dybere rødder, der undertiden strækker sig 11 meter brede (36 fod) og 7 meter dybe (23 fod).

Det var disse egenskaber, der menes at have tilladt primitive bregnerlignende træer for flere hundrede millioner år siden at bryde ud af lavtliggende marsk og ind i tørre områder, såsom oversvømmelsesområder, hvor vandstanden kan stige og falde.

Men nye resultater viser, at selv primitive Eospermatopteris -træer, der mangler ægte blade og dybe rødder, kan have forladt sumpen på jagt efter tørre forhold.

"Dette fund tyder på, at de tidligste træer kunne kolonisere forskellige miljøer og ikke var begrænset til fugtige miljøer," forklarer evolutionær økolog Hudadad fra Binghamton University, New York.

"Træerne kunne ikke kun modstå tørrere forhold, men også de hårde ekspansive lerforhold, der herskede på Catskill Plains."

Hvorfor ser vi så ofte, at Eospermatopteris -træer dominerede forhistoriske deltaer, og Archaeopteris -træer dominerede flodbredder? Da disse træer stadig bruger sporer frem for frø til formering, burde de naturligvis have været mere tilbøjelige til at bosætte sig i nærheden af floder eller vandkilder, der kan bære deres gener over lange afstande.

Forfatterne til den nye undersøgelse mener, at fossiler kan bedrage os. Den forhistoriske Kairo -skov menes at være forsvundet som følge af langvarig oversvømmelse, der oversvømmede træerne og dræbte dem. Men de sedimentære klipper, der blev deponeret efter dette, kunne bevare deres rødder, hvilket sker ekstremt sjældent i flodflodområder og oftest i deltaer.

"Det er muligt, at på grund af de ideelle betingelser, der kræves for bevarelse af landskaber og organismer, blev fossilerne henvist til lavtliggende områder, hvilket førte til den konklusion, at Eospermatopteris i deres morfologi var begrænset til deltaiske miljøer," skriver forfatterne.

I betragtning af den enorme alder i Kairos forhistoriske skov tvivler forfatterne på, at dens struktur er en anomali. Tværtimod hævder de, at han "sandsynligvis er en repræsentant for den tids modne skove, som ikke er bevaret eller endnu ikke er blevet opdaget."

Undersøgelsen blev offentliggjort i tidsskriftet PLOS One.

Populær af emne.